TVDW: Holle frase

De taalterm van deze week, holle frase, is op feestjes graag het middelpunt van de aandacht. Hij babbelt er lustig op los en wil met iedereen vriendjes zijn. Maar als je goed luistert, merk je stiekem toch dat hij eigenlijk niet veel nieuws te melden heeft.

Definitie

Een holle frase is een uitspraak die op het eerste gezicht zinnig of zelfs indrukwekkend lijkt, maar die bij nader inzien weinig toevoegt.

Voorbeelden

  • Onze nieuwe laptop is de beste computer die we ooit hebben gemaakt.
  • Alle bedrijven moeten van hun fouten leren.
  • De voorzitter gaat de haalbaarheid van jullie voorstel onderzoeken.
  • Als je gelooft in je eigen succes, kun je alles bereiken!

Je kunt ook de term “holle frase” zelf gebruiken om aan te geven dat een uitspraak juist wel of niet serieus te nemen is:

  • Critici zien de belofte van de president om vrouwenrechten hoog op de agenda te zetten als een holle frase.
  • Het was geen holle frase toen de klantenservice zei dat ze ‘er zo snel mogelijk op terug zouden komen’: binnen een uur was het probleem al opgelost!

Etymologie

Taaluitingen kunnen natuurlijk niet hol of goed gevuld zijn; ze zijn immers niet stoffelijk. Maar hier doen we net alsof dat wel zo is. Deze taalterm is dus eigenlijk een metafoor.

  • hol (leeg, ongevuld) + frase (uitspraak, zinsnede, uitdrukking)

Weetje

De holle frase lijkt op twee andere taalverschijnselen die al eerder de Taalterm van de Week zijn geweest: de dooddoener en het cliché.

In al deze gevallen is er sprake van betekenisinflatie.

Wat vind jij?