TVDW: Semantiek

De taalterm van deze week, semantiek, weet heel goed wat hij bedoelt. Hij weet ook heel goed wat hij betekent. Maar hij is wel een beetje een pietje-precies, want hij wil liever niet dat er misverstanden ontstaan.

Definitie

Semantiek is de wetenschap die bestudeert hoe mensen betekenis geven aan (en vinden in) symbolen, inclusief “talige” symbolen zoals woorden en zinnen.

Een ander woord voor semantiek is betekenisleer.

Een verwante term is het bijvoeglijk naamwoord semantisch.

Voorbeelden

  • De semantiek houdt zich onder andere bezig met de veranderende betekenis van woorden, zoals bij ‘muis’ (dier) en ‘muis’ (computeraccessoire).
  • Tussen de woorden ‘bijzonder’ en ‘speciaal’ bestaat geen of nauwelijks een semantisch verschil: ze betekenen hetzelfde.

Etymologie

Deze taalterm verscheen het eerst in het Frans. Hij werd in 1883 geïntroduceerd door Michel Bréal, op basis van het Griekse semantikos, dat “betekenisvol” betekent:

  • van semaniein (aanduiden, met een teken aangeven), van sema (teken, voorteken)

Weetje

Voordat semantiek ten tonele kwam, was er al een ander woord in gebruik voor de studie van symbolen: semasiologie (van het Griekse semasia, “betekenis”).

Vandaag de dag is de semasiologie een onderdeel van het grotere onderzoeksveld van de semantiek.

 

Wat vind jij?

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe jouw reactie gegevens worden verwerkt.