TVDW: Punt

De taalterm van deze week, punt, vindt al snel dat het mooi is geweest. Waar veel van zijn collega’s ervan houden om de zaken maar door en door te laten lopen, maakt de punt graag korte metten met dat soort doordraverij. Genoeg is genoeg, zegt hij altijd.

Definitie

Een punt is een leesteken dat eruitziet als een kleine ronde stip.

Punten worden op verschillende manieren gebruikt:

  • om het einde van een zin te markeren
  • bij sommige afkortingen
  • als scheidingsteken tussen duizendtallen bij getallen

Het woord punt kan ook andere ronde stippen in de schrijftaal aanduiden die géén leesteken zijn. Denk aan:

  • de punt bovenaan letters als de i en j
  • een stip als maalteken in de wiskunde (2 · 3 = 6)
    [dit teken heet officieel een “interpunct” of “hoge punt”; als maalteken wordt ook wel de letter x of een asterisk (*) gebruikt]
  • bullets bij opsommingen (zoals deze)
  • het puntje onderaan een uitroepteken (!)

Voorbeelden

  • Dit is een zin. Dit ook. En hier, zowaar, is er nog een.
  • TrekkerTovenaar B.V. is gespecialiseerd in agrarische tractors.
  • Er zijn waarschijnlijk meer dan 100.000.000.000 sterren in de Melkweg.

Etymologie

De naam van het leesteken is afgeleid van de betekenis van het woord punt in bredere zin.

  • punt (stip, spits)

Weetje

Het woord “punt” (in de zin van het leesteken aan het einde van een zin) komt voor in een aantal uitdrukkingen die ook te maken hebben met het stoppen van iets. Bijvoorbeeld: “Ik zet er een punt achter” en “Punt uit!”.

Bonus-weetje:
In het Engels worden bij getallen komma’s gebruikt als scheidingsteken tussen duizendtallen. Daar is de punt juist het decimaalteken (voor cijfers “achter de komma”). Dus waar je in het Nederlands schrijft € 20.499,95, schrijf je in het Engels juist €20,499.95. Precies andersom dus!

Wat vind jij?