TVDW: Litotes

De taalterm van deze week, litotes, gaat liever niet rechtstreeks op zijn doel af. Dat is veel te makkelijk. Liever neemt hij eerst een stap in de verkeerde richting, om vervolgens rechtsomkeert te maken en alsnog de juiste kant op te gaan.

Definitie

Een litotes is een stijlfiguur waarbij je, in plaats van iets direct te zeggen, het tegenovergestelde ontkent.

Voorbeelden

  • De bijwerkingen van dit medicijn zijn niet triviaal.
  • De suggestie van Pim is geen onaardige oplossing.
  • Ik ben daar niet rouwig om.

Etymologie

Dit is van oorsprong een Griekse term, die vanaf de 18e eeuw ook in het Nederlands wordt gebruikt.

  • litotes (eenvoud), van litos (glad, zonder opsmuk)

Weetje

Kan je raden wat het meervoud is van litotes? Je moet gewoon de regels volgen: één bes, twee bessen. Eén litotes, twee litotessen. Maar een beetje vreemd ziet dat er wel uit…

Wat vind jij?