TVDW: Leesteken

De taalterm van deze week, leesteken, is heel behulpzaam. Hij weet dat hij niet de ster van de show is – maar hij weet óók zat zonder hem diezelfde show wel eens heel verwarrend zou kunnen worden. Daarom is hij stiekem best wel trots, al laat hij graag een ander in de spotlight staan.

Definitie

Een leesteken is een geschreven teken dat je gebruikt om de tekst beter leesbaar te maken. Denk bijvoorbeeld aan een komma, punt of vraagteken.

Je kunt het ook andersom definiëren: in een geschreven tekst is alles wat geen letter, cijfer, symbool of spatie is, een leesteken.

Voorbeelden

  • Aan het eind van deze zin staat een punt.
  • In het midden van deze zin staat een puntkomma; daardoor is hij makkelijker te lezen.
  • Ook het accent in een woord als ‘café’ is een leesteken. En de aanhalingstekens eromheen trouwens ook.

Etymologie

De herkomst van deze taalterm is zo doordeweeks als maar kan. Geen chic Grieks of Latijn, maar 100% van eigen bodem:

  • lees (van lezen) + teken

Weetje

Sommige leestekens verschijnen alleen in bijzondere gevallen. Denk aan het afbreekstreepje: dat hoort eigenlijk niet in een woord thuis, maar gebruik je alleen als je een woord opsplitst tussen het einde van de ene tekstregel en het begin van de volgende.

Het afbreekstreepje ziet er precies hetzelfde uit als het koppelteken in een woord als minister-president, maar dát leesteken blijft wel altijd staan.

Wat vind jij?

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.