TVDW: Fabel

De taalterm van deze week, fabel, maakt je tegelijk aan het lachen én aan het denken. Hij lijkt heel nonchalant en simpel, maar intussen… heeft hij stiekem een wijze levensles voor je in petto.

Definitie

Een fabel is een kort, vaak grappig verhaal met een moraliserende boodschap, waarin in plaats van mensen vaak dieren, mythologische wezens of voorwerpen de hoofdrol spelen.

De fabel is een van vele soorten symbolische vertellingen. Denk bijvoorbeeld ook aan de parabel, de mythe, de allegorie en het sprookje. Het onderscheid tussen deze vormen is niet zwart-wit; veel vertellingen hebben elementen van een of meer van deze verhaalvormen.

Voorbeelden

  • De fabel van Aesopus over de haas en de schildpad is een levensles over hoogmoed.
  • Hoewel het een langer verhaal is, kun je George Orwells ‘Animal Farm’ ook als een fabel zien.
  • Ook een populair kinderboek als ‘The Gruffalo’ is eigenlijk een fabel.

Etymologie

Via het Franse fable kun je deze taalterm terugvoeren op het Latijn:

  • fabula (verhaal, verhaal met een les), van fari (spreken, vertellen)

Weetje

Het woord fabel wordt ook overdrachtelijk gebruikt om aan te geven dat een tekst of boodschap nonsens is. Bijvoorbeeld:

  • Astrologen willen je laten geloven dat de sterren ons geluk bepalen, maar dat is een fabeltje.

Wat vind jij?