Bok

Al langer had ik het idee om eens iets te schrijven over het woord capriolen. Dat is er zo een waarvan de herkomst niet meteen duidelijk is en waar je een leuke etymologie achter vermoedt. En dat klopt.

Voor de volledigheid: als iemand capriolen maakt, dan haalt hij (in de woorden van Van Dale) “rare streken” uit. Gekkigheid. Bokkensprongen. En wat blijkt? Die associatie met een mannetjesgeit (bok) komt niet zomaar uit de lucht vallen. Want het woord capriool stamt af van het Italiaanse capriolo, wat reebok betekent. Een Nederlandse capriool was dan ook eerst gewoon een sprong in de lucht, nog voordat het “gekkigheid” ging betekenen.

Capriool!
Capriool!

Dat capriolo voert op zijn beurt terug op het Latijnse capreolus (wilde geit) en is verwant aan het Italiaanse capro (geit). En daarmee ben je al een stap dichter bij een woord dat het Nederlands uit het Frans heeft overgenomen: caprice. Of, weer in het Italiaans, capriccio. Een caprice is een gril, een bevlieging; en een capriccio is een muziekstuk dat zonder vast schema, grillig gecomponeerd is.

Maar daarmee ben je er nog niet, want het is de moeite waard om nog een zijstapje te maken. In dit verhaal is namelijk ook nog plaats voor een ander bokkenwoord: cabriolet.

Lees verder Bok

Aan het ziekbed

Misschien doe ik wel veel te moeilijk. Misschien is er wel niets aan de hand, toch? Zou kunnen. Ja, ik maak me vast druk om niets.

Maar toch. Elke keer dat ik een zin zie of hoor langsflitsen waarin iemand zich ergens in moet bekwamen en daarvoor naar een “clinic” gestuurd wordt, denk ik… dat zeg je toch niet? Ik bedoel, dan gaat het van: Nee, Janine kan morgen niet komen, die is dan op taekwondoclinic. Of: Wilt u ook uw kaartspel verbeteren – kom dan naar onze klaverjasclinic.

Clinic?!? Bij een klaverjaskliniek denk ik aan een instituut voor de geestelijke gezondheidszorg waar mensen behandeld worden die de hele tijd compulsief-neurotisch kaarten moeten leggen. Zeg cursus. Zeg training. Zeg workshop. Zeg themadag. Zeg masterclass. Maar alsjeblieft, zeg geen “clinic”.

Zo ziet een golfclinic eruit – kennelijk
Zo ziet een golfclinic eruit – kennelijk

Lees verder Aan het ziekbed