Voegen voor en voegen na

Zie er maar eens aan te ontkomen, als je een dochter hebt: Barbie. En als je je meisje dan toch zo’n pop geeft en denkt dat je daarmee klaar bent, dan komt er nog een verrassing op je af. Want die pop, dat was maar het begin.

Barbie wil namelijk allerlei avonturen beleven, en daarvoor zijn evenzoveel handige accessoirepakketten te krijgen. Ze wil bijvoorbeeld relaxen in haar Malibu droomhuis, gaan stappen in een Fashionista-outfit, of een dagje chillen aan zee met het hondje in haar Outdoor Strandpicknickspeelset. Maar wat heeft dat met taal te maken?

Lees verder Voegen voor en voegen na

Appeltjes van… narangi?

Het woord oranje heeft voor de gemiddelde Nederlander een positieve connotatie, want de kleur oranje is voor Hollanders een blije kleur. Je moet toevallig een zuurpruim treffen die en een hekel heeft aan het Nederlands elftal en een overtuigd republikein is, wil hij oranje lelijk vinden.

Oranje, dat is de kleur van onze voetbaltrots en van ons koninklijk huis, dat zelfs het Huis van Oranje Nassau heet. Kortom, oranje geeft de Nederlander het gevoel thuis te zijn. Toch is hij maar een paar gedachtesprongetjes verwijderd van het Verre Oosten.

Lees verder Appeltjes van… narangi?

Welk woord is ouder: hardware of software?

Het zijn maar vier kleine lettertjes, het Engelse woord ware, en toch kun je er ver mee komen. Het is de tegenhanger van het Nederlandse woord waar, in de betekenis van goederen, producten; denk aan eetwaar en koopwaar.

Ware komt (net als waar in het Nederlands) voor in allerlei combinaties, die meestal aangeven van welk materiaal of voor welk doel de producten gemaakt zijn: tinware, tableware, earthenware, chinaware, etc.

Lees verder Welk woord is ouder: hardware of software?

Mag het een botoxje meer zijn?

Op het album The Voice van Bobby McFerrin uit 1984 staat een fantastisch nummer waarin hij de mensen aanspreekt die op straat lopen met een koptelefoon op hun hoofd. McFerrin herhaalt in dit lied voortdurend een klank die je, als je het voor de eerste keer hoort, niet herkent. Het klinkt zoiets als “ama-o-woh-meh”.

Het lied zegt tegen de koptelefoneerders: haal dat ding eens van je hoofd en ga gewoon zingen, dat is veel leuker. Je kunt zelf muziek maken. En dan versta je in een keer wat hij al die tijd al heeft herhaald: I’m my own walkman. Hou die even vast; je komt hem zo weer tegen.

Lees verder Mag het een botoxje meer zijn?

Butter, kaas en plasma

Straks gaan we een bammetje met pindakaas smeren, maar eerst even dit. Er zijn mensen met een talent voor exacte vakken – mensen die watts, volts, ohms, joules, ampères en al die andere natuurkundige eponiemen moeiteloos uit elkaar weten te houden. Daar hoor niet bij.

Het enige wat ik onthouden heb is dat alle stoffen in het universum zich op het keukenaanrecht in slechts drie gedaantes (“fasen”) aan ons kunnen voordoen: als een gas, een vloeistof of een vaste stof. Nou ja, oké, er is er nog een, namelijk plasma. Dat is een geïoniseerd gas met evenveel positieve als negatieve ionen en komt voor in de ingewanden van sterren. Maar om redenen die zo duidelijk zullen worden, beperk ik me tot de gedaantes waarin materie zich in de keuken kan voordoen.

Lees verder Butter, kaas en plasma

Help, mijn zus is een heks

De aarde is maar een onbenullig uithoekje van het universum. Toch valt er veel moois te vinden, van vulkanische rotsvlakten tot woestijnen, van nevelige moerassen tot bergtaferelen. Wie een beetje opgelet heeft bij aardrijkskunde, ziet bij verschillende plaatsen op onze kleine blauwe planeet al snel het bijbehorende landschap voor zich.

Tibet? Je denk direct aan besneeuwde bergkammen. Brazilië? Tropisch regenwoud, al wordt dat helaas steeds minder. Engeland? Een uitgestrekte woestijn met her en der wat struiken die wiegen in de wind. Ehmmm… Goed, ik geef het toe: het is misschien niet de meest voor de hand liggende associatie. En toch klopt ze als een bus.

Lees verder Help, mijn zus is een heks

Harvey, Irma… wie kiest die orkaannamen?

We hebben nog maar net orkaan Harvey gehad, die in Texas veel schade heeft veroorzaakt. En nu staat Irma alweer te trappelen om zich te laten gelden in het Caribisch gebied. De beginletters van die orkaannamen, H en I, zijn in het alfabet opeenvolgend – en dat is niet toevallig.

Lees verder Harvey, Irma… wie kiest die orkaannamen?