Rare jongens

Het is al jaren zo dat zowat 100% van alle leerlingen op de middelbare school het vak Engels in het eindexamenpakket heeft zitten. Veel Nederlanders kunnen dan ook een heel behoorlijk gesprek voeren in die taal. En dat is maar goed ook, want het Engels is de lingua franca van de wereld, dus die kun je maar beter op zak hebben.

Maar een behoorlijk gesprek kunnen voeren is één ding; je zou eigenlijk ook behoorlijk moeten kunnen schrijven. En dan stuit je op die onvoorspelbare Engelse spelling, en op de verschillende soorten Engels die er zijn.

Lees verder Rare jongens

Doldraaiende experimentjes

Als kinderen moeten leren wat links is en wat rechts, wil dat nog wel eens voor verwarring zorgen. Dat is ook niet zo verwonderlijk, want het is een volkomen willekeurig onderscheid. Als de zon rechts van je aan de hemel staat en je draait je om, dan staat hij ineens links van je. Heel verwarrend.

Toch leert iedereen uiteindelijk hoe het zit, al willen ook grote mensen zich nog wel eens vergissen.

Lees verder Doldraaiende experimentjes

Caramboleren met lidwoorden

Biljart heeft bijna iets wiskundigs. Een niet al te grote groene tafel, vier banden, drie ballen in minstens twee kleuren, twee spelers, ieder één keu, klaar. Simpel, toch? Ja, totdat je het zelf gaat proberen. Dan blijkt ineens behoorlijk lastig.

Zo is het ook met de vraag welk onbepaald lidwoord je in het Engels moet gebruiken. Is het a – of toch an?

Lees verder Caramboleren met lidwoorden

Filmster

Tom Cruise is een onvervalste filmster, dat staat vast. Maar daar gaat het hier even niet over, al komt het straks wel weer terug. Het gaat eerst om deze zin:

Heb je de nieuwste Tom Cruise al gezien?

Met die zin is namelijk iets eigenaardigs aan de hand. Hij lijkt ervan uit te gaan dat er meerdere Tom Cruisen zijn, en vraagt of je de meest recente editie al bewonderd hebt. Cruise XP, Cruise Vista, Cruise 7, Cruise 10… zoiets.

Lees verder Filmster

Drugseters

Mensen die onder de invloed verkeren van drank of drugs willen nog wel eens rare dingen doen. Ze kunnen dan ook bete uit de buurt blijven van voertuigen of gevaarlijke voorwerpen. Denk maar aan de trieste verhalen over mensen die straalbezopen auto gaan rijden: voor je het weet ben je dood of ben je een moordenaar.

Het gekke is dat er een groep moordenaars geweest is die dit juist nastreefde. Tijdens hun moordpartijen verkeerden ze opzettelijk onder de invloed van drugs, en ze zijn er ook nog in geslaagd om een woord aan de Engelse taal toe te voegen: assassin.

Lees verder Drugseters

Lijkend op een smak

Het gebruik van d’s en t’s bij werkwoordvervoegingen is berucht bij mensen die als volwassenen het Nederlands proberen te leren. Maar ook voor de inboorlingen van de polder zijn het stenen waar je je meer dan twee keer aan stoten kunt.

Is het nou “Ik heb geleaset” of “Ik heb geleased”? Is het “Het afval werd geloost” of “Het afval werd geloosd”?

Lees verder Lijkend op een smak

Mag het een botoxje meer zijn?

Op het album The Voice van Bobby McFerrin uit 1984 staat een fantastisch nummer waarin hij de mensen aanspreekt die op straat lopen met een koptelefoon op hun hoofd. McFerrin herhaalt in dit lied voortdurend een klank die je, als je het voor de eerste keer hoort, niet herkent. Het klinkt zoiets als “ama-o-woh-meh”.

Het lied zegt tegen de koptelefoneerders: haal dat ding eens van je hoofd en ga gewoon zingen, dat is veel leuker. Je kunt zelf muziek maken. En dan versta je in een keer wat hij al die tijd al heeft herhaald: I’m my own walkman. Hou die even vast; je komt hem zo weer tegen.

Lees verder Mag het een botoxje meer zijn?