Witte motor

Er zijn van die lieden die een schaal die net uit de oven komt zo met hun blote handen oppakken en hem vrolijk glimlachend op tafel zetten. Een normaal mens waagt zich daar niet aan zonder een paar goede ovenwanten.

Iets dergelijks doet zich ook voor bij talige communicatie: sommige onderwerpen zijn too hot to handle. Daar heb je het liever niet over. Althans, niet zonder beschermende taalovenwanten.

Lees verder Witte motor

Filmster

Tom Cruise is een onvervalste filmster, dat staat vast. Maar daar gaat het hier even niet over, al komt het straks wel weer terug. Het gaat eerst om deze zin:

Heb je de nieuwste Tom Cruise al gezien?

Met die zin is namelijk iets eigenaardigs aan de hand. Hij lijkt ervan uit te gaan dat er meerdere Tom Cruisen zijn, en vraagt of je de meest recente editie al bewonderd hebt. Cruise XP, Cruise Vista, Cruise 7, Cruise 10… zoiets.

Lees verder Filmster

Diagram Prize 2017: Forenzende varkenshouders

Jaarlijks looft het Britse vakweekblad voor uitgevers, The Bookseller, een prijs uit voor het Engelstalige boek met de meest bizarre titel: de Diagram Prize for Oddest Book Title of the Year.

De winnaar van 2017 heeft een zwakte voor varkenshouders die de stad niet de rug willen toekeren.

Lees verder Diagram Prize 2017: Forenzende varkenshouders

Wilt u een biertje, meneer Alien?

Heb je het vorige week ook gehoord? Sterrekundigen hebben op een afstand van een schamele 39 lichtjaar een ster ontdekt met maar liefst zeven planeten, waarvan er drie lijken te voldoen aan de voorwaarden voor het herbergen van leven. De telescoop waarmee deze ontdekking (mede) gedaan is staat in Chili heet voluit de “Transiting Planets and Planetesimals Small Telescope–South”, maar voor het gemak korten ze dat af tot TRAPPIST.

Je raadt het al: dit is een Belgische telescoop, vernoemd naar het fameuze Trappistenbier. De ster in kwestie is een ultrakoele dwergster en werd eerst nog “2MASS J23062928-0502285” genoemd, naar zijn catalogusnummer – maar dat is een beetje een mondvol. Daarom hebben ze hem maar omgedoopt tot TRAPPIST-1.

Lees verder Wilt u een biertje, meneer Alien?

Poging tot staatsgreep bij Coevorden

Het kan je de afgelopen week niet ontgaan zijn: de poging tot staatsgreep in Turkije, waarbij militairen een brug bezetten bij Coevorden. “Wat?!” roept u dan uit, dierbare en immer oplettende lezer, “Coevorden? Dat was toch bij de Bosporus?” En dat klopt als een bus.

Lees verder Poging tot staatsgreep bij Coevorden

Juno en Jupiter

Als je het nieuws een beetje gevolgd hebt en de verwikkelingen rondom de Brexit, het EK en de Tour niet al je aandacht hebben opgeslokt, zal het je zeker niet ontgaan zijn dat NASA afgelopen week een sonde in een baan om de planeet Jupiter heeft gebracht. Juno is de naam. Juno heeft zelfs zijn eigen Facebook-pagina!

Dit ruimtevaartuig zet zich schrap om allerlei baanbrekend wetenschappelijk onderzoek te doen. Inclusief zonnepanelen heeft de sonde een diameter van maar 20 meter; je kunt haar daarom niet (meer) met een telescoop zien. Daarom pakken we de Taaleidoscoop en kijken we naar die naam. Juno. Want die is niet toevallig gekozen. Wie of wat was Juno en waarom was Jupiter het doel van deze reis?

Lees verder Juno en Jupiter